2015年7月25日 星期六

尋找本初子午線-格林威治皇家天文台

為了繪製地圖、準確定位和準確導航,人類在地球上假想了一套由經線(Longitude)和緯線(Latitude)縱橫交錯而成的格網系統。有了這套格網系統,人類便可以準確定位地球上的任何一點,也可以有系統地界定不同時區。緯度的0度就是赤道,也是把地球從北到南分割的一條線。要定義赤道並不困難,因為它可以依照地球本身的自轉軸而劃出,而赤道本身亦帶有物理上的意義。但要定義經線0度,也就是所謂的本初子午線(Prime Meridian),則相對困難,因為經線與緯線相反,沒有實際上的物理意義,所以地球上的每一條經線,其實都有資格被定義為本初子午線。歷史上,各國對本初子午線的位置一直各自表述,沒有統一的定義。但隨著時間發展,世界各國的聯繫日漸緊密,為了航海和劃分時區,製訂標準時間的需要,各國有必要著手制定一條統一的本初子午線。最終在1884年,一共有25個國家的代表齊集美國華盛頓,展開國際本初子午線大會,並以大比數通過,把貫穿英國格林威治天文台(Royal Observatory, Greenwich)的那條經線,定為本初子午線的位置。
位於小山丘上的格林威治皇家天文台
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