2015年3月7日 星期六

冰島雷克雅維克之旅(七)

回到農場稍作休息後,馬上就繼續前往藍湖(Blue lagoon)的旅程。藍湖是冰島最著名的溫泉,如果說它是冰島最受歡迎的一個景點也不足為過。不過令人意想不到的是,藍湖的形成原來是一個意外。話說在1976年,一間名為Svartsengi的地熱發電廠建成,發電廠利用冰島豐富的地熱資源把海水加熱,並透過形成的蒸氣發電,加熱過後的海水則被排放到發電廠附近的低漥地區,並形成了小湖。數年後,有冰島人開始來到小湖浸溫泉,並意外發現湖水和火山岩層的礦物質起了化學作用,形成了一種有舒緩疲勞的作用,而且美顏護膚的白矽泥。自此藍湖就在冰島人之間口耳相傳。結果到了1991年,發電廠終於意識到藍湖的發展潛力,乾脆建成了藍湖溫泉中心,並發現經營藍湖的收入竟然比起發電廠本身的利潤豐厚得多,所以一不做二不休,再在旁邊建成酒店,甚至發展了一系列以藍湖為主題的護膚產品,最後把藍湖打造成冰島最受歡迎的旅遊景點。簡單來說,現在備受歡迎的藍湖原來只是旁邊發電廠的副產品,一切無心插柳。

這一次雖然是跟隨當地旅行社來到藍湖,但其實更準確的是,旅行社只是負責接送和代購門票的部分,我們在藍湖的期間都是自由活動,而逗留的長度也是自行決定,因為旅行社每日都會提供數個指定時間安排旅遊巴士把團友從藍湖送回酒店,我們只需要在到藍湖前預先選好回程時間,方便旅行社調動車輛便可。旅行社安排的回程時間分別有下午3:00、5:15、7:00和9:00。我這次來到藍湖已差不多下午2:00,而且又要在晚上7:30前回到酒店追蹤北極光,所以最適合的回程時間自然是下午5:15了。

一從旅遊巴士下來,馬上就看到藍湖的大招牌,後面不遠處一直冒著一陣又一陣白煙,看起來相當溫暖,在這片冰天雪地的環境下特別令人期待和興奮。
藍湖的入口處,隱約看到後面不遠處冒出的一陣陣白煙

2015年3月1日 星期日

冰島雷克雅維克之旅(六)

時間不經不覺來到拆禮物日,也是我在冰島的最後一日,所以晚上的追蹤極光之行實在只許成功,不許失敗。至於在白天的時間,我就參加了一個騎馬和藍湖溫泉的混合團。你可能會問,騎馬在很多其他地方也可以,為何我偏偏選擇在冰島騎馬?其實騎馬活動在冰島向來是其中一個極受歡迎的項目,受到遊客追捧,因為冰島馬是一種全球獨有的品種。相傳冰島馬的祖先早在公元9世紀就由發現冰島的維京人引入,後來試過有其他品種的馬匹引入冰島,結果引致了冰島馬出現退化情況。為了保護冰島馬的血統純正,冰島議會就立法禁止馬匹進口,同時也禁止所有已出口的馬匹回到冰島,所以冰島馬一直在冰島上純種繁殖,沒有與其他品種進行混種,至今長達超過一千年。

這天天還未亮,我就跟旅行社來到一個位於雷克雅維克市郊的農場。農場的職員首先為團友逐一戴上適合的頭盔,保障安全。
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